Het grote terrein rondom de Burcht in Wedde is in een hoog tempo aan het verwilderen. Dit omdat er geen geld meer is voor het onderhoud.

Het woekerend groen rond de Burcht schiet hoger en hoger op Foto: Huisman Media

,,De gemeente Westerwolde, de eigenaar van het terrein, gaf ons op basis van een contract geld voor het onderhoud maar dat contract is afgelopen’’, zegt voorzitter Frank Ferrari van de stichting die de Burcht beheert. ,,Zelf kunnen we de onderhoudskosten niet opbrengen.’’

Verwildering

Het gevolg is dat de bezoeker aan de Burcht wordt geconfronteerd met een aanblik van verwildering. Waar het terrein er heel lang strak en kort gemaaid bij lag en de wandelpaden goed toegankelijk waren, is dat nu niet meer het geval.

Het gras en onkruid groeien weelderig, het riet in de gracht schiet zo ver de hoogte in dat het de Burcht deels aan het zicht onttrekt. Wandelen over de paden is moeilijk door uitdijende bomen die niet meer worden gesnoeid. ,,Volgend jaar kun je hier helemaal niet meer wandelen’’, zegt Ferrari. ,,Het is nu al een chaos, dan helemaal. En evenementen op het terrein organiseren, dat kan ook niet meer.’’

Landelijk project

Om de verwildering een ‘gezicht’ te geven, hebben de Burchtbestuurders zich aangesloten bij het landelijk project De Wilde Tuin. Eigenaren geven daarbij een stuk van hun tuin terug aan de natuur om te zien wat er mee gebeurt. ,,Maar eerlijk gezegd heb ik liever een strak, goed onderhouden terrein’’, aldus Ferrari.

Ruim 10 jaar geleden sloot hij een erfpachtcontract met de gemeente Bellingwedde die inmiddels is opgegaan in Westerwolde. Sindsdien runt zijn stichting in de Burcht een kinderhotel voor minder bedeelde jongens en meisjes. ,,Op basis van het contract onderhouden we het gebouw ook. Ook spraken we af dat de gemeente ons 10 jaar geld zou geven, ruim 10.000 euro per jaar, voor het bijhouden van het buitenterrein. Dat termijn is nog eens met 2 jaar door de gemeente verlengd maar nu afgelopen.’’

Vanzelfsprekend

Verwijten wil en kan Ferrari de gemeente dus niets. ,,Maar ik zou wel graag zien dat de situatie van voor ruim 10 jaar geleden zou terugkeren. Toen hield de gemeente, als eigenaar, vanzelfsprekend het terrein op orde. Wij hebben ons geld hard nodig voor het gebouw en het hotel.’’

Voorzitter Piet van Geffen van de Dorpsraad Wedde (die onder meer opkomt voor de leefbaarheid in Wedde) is ook niet blij met het verwilderende terrein. ,,Het is absoluut geen visitekaartje. We gaan dit onderwerp bespreken binnen ons bestuur. En binnenkort hebben we onze jaarlijkse schouw waarbij we met mensen van de gemeente door het dorp lopen. Dan bezoeken we zeker ook het Burcht-terrein.’’

Bereid tot praten

Wethouder Henk van der Goot (Gemeentebelangen) zegt dat de gemeente zich inderdaad aan het contract heeft gehouden. Hij zegt wel met Ferrari te willen praten over de toestand van het terrein.

De Burcht in Wedde werd in de middeleeuwen gebouwd en was eeuwen een bestuurscentrum in Westerwolde. Het was ook de plek van waar uit Lodewijk van Nassau in 1568 naar Heiligerlee trok en daar de beroemde Slag streed.

(Bron: DvhN Marcel Looden en Huisman Media)Burchtter