De zwaan van de Burcht is niet meer
‘We hebben hem door een dierenarts laten inslapen’

Leila Kilpiä en Geert Kenter bij het graf van Fred de Burchtzwaan.
foto huisman Media
Marcel Looden

Na tientallen jaren zwemmen in de gracht is Fred, de Burchtzwaan van Wedde, dood. Tot grote droefenis van zijn verzorgers Leila Kilpiä en Geert Kenter.
Voor Leila Kilpiä en Geert Kenter is het leven een beetje leger geworden. Hun goede vriend en troetelkind, Fred de Burchtzwaan, is dood.

Fred was misschien al wel vijftig jaar, weet Geert. ,,Er zijn foto’s uit 1972 waarop hij met zijn kroost te zien is. Hij had toen nog een vrouwtje.’’

Met haar deelde Fred heel lang de gracht rond de Burcht van Wedde. De twee redden zich zelf, maar kregen ook hulp van verschillende Weddenaren. Die brachten voer of hielpen de twee als de gracht was dichtgevroren.

Vijftien jaar geleden veranderde het leven ingrijpend voor Fred. Zijn vrouwtje verdween. Hoe of waarnaartoe, de Weddenaren weten dat nog altijd niet. Fred vereenzaamde, leek wat doelloos rond te dobberen op het water van de gracht.

,,In die periode leerde ik hem kennen’’, zegt Leila. ,,Ik kwam wonen in Wedde en ging hem snel daarna verzorgen. Elke ochtend ging ik naar hem toe, met voer. Ik kon hem heel goed benaderen.’’

In diezelfde tijd ontfermde Geert zich ook over Fred. ,,Ik herstelde van een ziekte en had meer tijd. Leila ging elke ochtend naar hem toe, ik bracht hem ’s middags brood. Dat ritme hebben we steeds aangehouden.’’

Dat ritme stokte enkele jaren geleden even. De stichting die de Burcht onder meer als Kinderhotel gebruikt, gaf Fred toen een nieuw vrouwtje. Maar dat liep fout. Fred koesterde geen warme gevoelens en trachtte haar te verdrinken. Het geschrokken vrouwtje werd uit de gracht gehaald en naar elders gebracht.

De afgelopen weken verslechterde Freds gezondheid snel. ,,Hij at minder en vorige week had hij vermoedelijk een beroerte’’, zegt Leila ,,We hebben hem door een dierenarts laten inslapen. Ik heb daarbij erg gehuild. Fred is in mijn tuin begraven. Op zijn graf staat een beeldje van een zwaan.’’

bron: Dagblad van het Noorden

Webmaster